《不充分均衡》3:大学教育和吹捧文化的共同原理

唐哲 2018-03-10 好文分享 4388 ℃ 3 评论

    今天咱们继续说尤德考斯基的《不充分均衡》这本书。

    我们讲了一个关键概念,叫“两因素系统”。这种系统非常稳定,但可能是不充分的均衡,会留下低垂的果实,给我们提供机会。今天,我想把这个知识用到两个实际的例子上去。一个是我们为什么要上大学,一个是有些人为什么要吹捧领导。

    上周有个新闻很有意思。美国总统特朗普的内阁会议上,副总统彭斯,在3分钟内,对特朗普进行了14次吹捧。而且彭斯用的还是第二人称:“在你的领导下,取得了如何如何的成就……”

    美国人的确喜欢当面夸奖人,但一般都是上级夸下级,像彭斯以这种规模对领导的吹捧,是极其罕见的,连咱们中国人都感到肉麻。美国媒体根本看不下去了,CNN的新闻标题是《彭斯把吹捧提升到了新高度》、《彭斯对特朗普说我爱你》。 

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    堂堂副总统何以至此呢?咱们先从“上大学”这件事讲起。

1.上大学有用吗?

    乔治·梅森大学经济学教授布莱恩·卡普兰(Bryan Caplan)最近出了本新书,叫《对教育的指控》( The Case Against Education )。最新一期的大西洋月刊杂志刊登了这本书的节选,咱们隔壁的《马徐骏·世界名刊速读》专栏已经对此作了详细介绍,这里我把卡普兰的观点给你大致说说。

    卡普兰的观点是,对个人来说,上大学或许很有用,但是对国家来说,大学正在浪费资源。

    这个观点可不是卡普兰突发奇想,这是相当一部分经济学家共同的看法。

    卡普兰列举了几个关键事实,有些你知道,有些你可能不知道。

    第一,大学教育非常贵。我们专栏多次提到过,现在美国私立大学一年的学费加上生活费,等于一个中等家庭的全部收入。这还不仅仅是钱的问题,你还把四年宝贵的青春花在了大学里,在此期间你一分钱没挣到,不为社会创造任何价值。

    第二,大学其实并不能让人学会很多东西。你是上了很多门课程,但是如果毕业以后不直接使用那些知识,你很快就会把它们全忘掉。

    那你可能说,不对啊,具体的知识并不重要,大学真正教给我们的就是忘掉了具体知识之后剩下的东西!比如说科学的思维方式。但你这可能是一厢情愿。

    现代人需要懂一点统计知识才能理解一些新闻事件,统计的观念很重要吧?有人测试表明,心理系的大学生经过四年学习,统计观念确实增强了,因为他们始终在运用这些知识 —— 而化学系的学生也上了概率统计课,可是他们根本就不知道怎么在真实世界使用统计观念。

    卡普兰教经济学,他测试了40个经济系大学生,结果是四年下来,真正掌握了经济学思维方法的,只有4个。

    有人测试了大四学生的基本逻辑推理能力,发现和大一新生水平一样。

    这些结果让人非常无语,等于说大学四年白上了。那为啥还要上大学呢?这是因为 —— 

    第三,大学真的很有用。大学的用处并不体现在知识上,而是体现在工资上。大学毕业生的入行平均工资,比高中毕业生高73%,而且这个差距还在不断增大。

    但是请注意,这个作用只是针对个人的。

    第四,对个人来说,每多受一年教育,你的收入会提高8%-11% —— 但对于整个国家来说,国民平均受教育年限每增加一年,国民的平均收入只会增加1%-3%。

    这句话是什么意思呢?说白了,就是如果全国所有人都上大学,大家的收入并不会因此提高多少 —— 但是如果你*比别人*多上了大学,你的收入会有明显提高。

    比如说,有人统计了美国的500个工作岗位,从1970年代到1990年代这20年间,这些工作岗位的入行平均受教育程度提高了1.2年,可是这些岗位的工作内容基本没变。同样的工作,过去高中生都能干,为啥现在非得用大学生?

    在经济学家看来,上大学的真正目的,是发出一个信号。 

2.信号系统

    “信号”,是个很重要的经济学思想。信号解决了信息不对称的问题。

    《不充分均衡》这本书中有个比方。比如现在有人建了一个魔法塔。进入这个魔法塔对你没有什么直接的好处,而且一旦进去,你必须待满四年才能出来。但是这个魔法塔真有魔法:它会识别人 —— 只有智商超过100、而且拥有一定意志品质的人才能进去。

    那你愿意进去消耗四年时间吗?先别着急决定。先想想这个问题:如果你是个雇主,你会怎么看待魔法塔。

    雇主会优先雇佣从魔法塔里出来的人。因为这些人证明了自己的智商和意志品质。那些没进入过魔法塔的人也许也有高智商和意志品质,但是他们无法向雇主证明这一点。

    进入魔法塔,你就发出了一个明确的高智商和优良意志品质的信号。有这个信号的人越多,没有这个信号的人就越不利。

    这个魔法塔就是一个两因素系统:雇员需要发出信号,雇主需要接收信号。这个系统会非常稳定,以至于哪怕有人在魔法塔门口收钱,还是会有人抢着要进。随着想进入魔法塔的人越来越多,魔法塔还会提高准入要求,比如智商要超过120、还得有一项文体特长才行。

    这个魔法塔,当然就是大学系统。大学系统一旦建立了声望,你说我再搞个别的系统与之竞争,那都是几乎不可能的 —— 因为最先去新系统的肯定是那些智商不到120的人,结果就是不进大学就等于承认自己的智商不到120。

    这就是信号的作用。哪怕上大学什么都学不到、哪怕上大学又花钱又花时间,只要大学能提供这个明确信号,人们就必须得想方设法上大学。如果别人都上大学了,你就更得上大学,这也是为什么各种工作的学历要求水涨船高。

    宁可做一些对自己不利的事儿,也要发出信号,这个现象在自然界普遍存在。 有些雄性鸟类有非常漂亮的尾巴,其实这个尾巴太大了已经影响到了它们的灵活性和生存,那为什么还要这个尾巴呢?因为尾巴是一个信号,能够向雌鸟宣告自己的身体强壮,能负担得起这个累赘。为什么有人喝酒要喝到自残的水平?这也是证明身体好的信号。穿戴奢侈品,更是发信号。 

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    “对自己不利”恰恰是高水平信号的特征。发信号的代价越大,这个信号才越可信。

    有了这个信号理论,我们就能理解为什么彭斯要吹捧特朗普了。 

3.吹捧领导的艺术

    咱们先思考一个问题,如果要拍领导马屁的话,你说是私下拍好,还是公开拍好呢?

    很多人以为吹捧是对领导的一个“情感服务”,是领导本人爱听好听的话,那似乎是私下的吹捧比较好,好话他也听到了,大家形象还都不受影响。

    可是我们想想,领导应该都是比较理性的人,他很可能根本就不需要什么情感服务。但是领导需要你的忠诚。

    想要发出一个明确的忠诚信号,应该公开吹捧。现在所有人都知道你对领导的态度是这样吹捧,那你下次如果反对领导,不就成了反复无常的小人了吗?更进一步,如果能吹碰到肉麻、甚至有点丧失人格的程度,你就付出了一个很大的代价,那么这个信号就更加可信。

    彭斯为什么要如此肉麻地公开吹捧特朗普呢?这里面有个新闻背景。我们知道,去年大选前一个月,特朗普曾经被爆出了多年前侮辱女性的言论,当时是他竞选过程中的一个最大的危机。就在今年12月初,有媒体爆料,那次危机的时候,彭斯一度跟共和党高层接触,曾经设想过搞政变取代特朗普,自己去竞选总统!而这个月的同一期大西洋月刊上,更是有一篇长文,说现在上帝给彭斯准备了一个角色,就看彭斯怎么表现了。

    在这种情况下,彭斯急需让特朗普对自己放心。那彭斯怎么表明心迹呢?私下说作用不大,所以彭斯选择了在电视台记者在场的情况下一次厚颜无耻的吹捧。这件事儿一做就等于说彭斯很难政变自己当总统了,媒体都看不起他。

    彭斯用自残式的吹捧发出了忠诚的信号,想必能收获领导的信任。

    那如果别的官员也都学彭斯发这样的信号,领导人也像雇用大学生一样只用发了信号的人,整个官场就会形成吹捧文化,那就非常不好看了。

    那为什么不是所有官场都有这种吹捧文化呢?因为像彭斯这样对领导的地位构成直接威胁的情况并不多,在大多数国家的历史的大多数时期,大多数官员无须发这么强的信号。他们无须证明。

    无须证明,这就是摘取信号系统低垂果实的关键。 

4.无须证明的人

    大学系统也好,吹捧系统也好,最重要的作用机制都是发信号。发信号的代价越高,信号就越强。而发信号的目的,都是为了证明自己 —— 或者是证明自己的能力,或者是证明自己的忠诚。

    那如果有人无须证明这些,他应该怎么做呢?

    比如说,如果你根本就不想给别人打工,你想要自己创业,或者你家就有个企业等着你去,或者有公司已经看中了你的才能,那你还应该上大学吗?如果你不了解大学这个魔法塔的真实情况,你看到聪明人都去上大学,就以为大学必定是个极好的东西,自己无论如何都要去上大学,你就是被系统给忽悠了。

    比尔·盖茨和扎克伯格都是从哈佛大学退学的。乔布斯从一开始就质疑上大学的意义,他跑去旁听了几门课,而对文凭不屑一顾。他们有比上大学更重要的事要做,他们认为自己无须证明。

    同样道理,如果一个人已经得到了上级领导的信任,他就没有必要再公开吹捧领导了,因为他无须证明。事实上历史上出现大规模的吹捧文化往往是信任危机的结果。

    所有不充分均衡系统都有低垂的果实,但并不是所有低垂的果实都是*你*的机会。当同学都去上大学,同事都在吹捧领导的时候,如果你无须证明,你就没有必要随波逐流,你就战胜了那个系统。 


本文TAG:得到万维钢

已有3位网友发表了看法

  • 武胜

    武胜  评论于 [2018-05-04 08:50:11]  回复

    写得很好

  • 武胜

    武胜  评论于 [2018-05-18 08:36:57]  回复

    文章很好值得一看

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