如何防范和识别势利小人

唐哲 2017-09-23 好文分享 2519 ℃ 1 评论

    这篇文章是看了得到吴军老师的专栏,关于小人这个话题专栏里有两篇文章,我在这里整理成了一篇。感谢吴军老师。

    什么是小人呢?我们不妨看一个例子。我们都知道春秋时期有一个大名鼎鼎的人物伍子胥,他帮助弱小的吴国灭了楚国,虽然楚国后来在秦国的帮助下复国了,但是这件事让曾经跟强大的晋国争霸了上百年的楚国迅速衰弱。而这件事最初的起因源于一个小人——费无忌。

    费无忌

    费无忌是楚国的一个大臣。当时的楚平王为了联合秦国制约晋国,与秦国联姻,让他的儿子太子建娶秦国的公主孟嬴,而费无忌则被楚王派作使者到秦国去迎接秦女孟嬴。费无忌见到孟嬴后,惊为天人。

    他会怎么做呢?如果直接带着公主回去向楚王和太子邀赏,也是人之常情,毕竟办成一件大事。如果带着美人私奔,倒也算是痴情人。然而,费无忌并没有这么做,他的头脑非常有创造力,不过是那种小人独有的创造力。

    费无忌跑到楚平王那里,说孟嬴绝世美丽,天下无双,劝平王自己娶了她。平王好色是出了名的,自己当然高兴,但是太子那边怎么交代呢?费无忌早有主意,他告诉楚平王再去迎娶齐国公主嫁给太子就好了。于是楚王就照着费无忌的主意办了。

    可以讲费无忌是琢磨透了楚王的心思,也算是对楚王好,他为楚王办成了这样的大事,自然成了楚王最宠幸的人,好处自然少不了。当然,如果只是为了自己的前程拍领导马屁,还算不上太下贱,也不完全算是小人。

    然而小人必然有常人所不及的地方。费无忌的这个馊主意有一个潜在的巨大风险,那就是得罪了太子建,将来终有一天太子建会成为新的国君,难道那时费无忌要逃亡不成?当然不是,他早想好了对策,那就是撺掇楚王把太子废掉,反正楚王如今迎娶了新的美人,将来美人还会给他生孩子的,立宠妃孟嬴的儿子即可。

    不过当时在楚国要废掉太子也不是件容易的事情,因为他有一个特别有权势和智慧的老师伍奢。然而,小人既然开始做坏事,就会坚决做到底,费无忌决定连伍奢一起迫害,诬告太子建与伍奢密谋以齐、晋为外援发动叛乱。楚王信以为真,召见伍奢,伍奢劝楚王不要亲小人而疏骨肉,无奈楚王执迷不悟,把伍奢关押起来,并派人去杀死太子建。而派去杀太子的人知道太子无过,将他放走,太子建便流亡到了国外。

    伍奢

    将伍奢抓起来后,费无忌惹的麻烦就更大了,因为伍奢有两个特别厉害的儿子在外带兵,老大叫做伍尚,老二叫做伍员,就是大名鼎鼎的伍子胥。费无忌骗伍奢给两个儿子写信,说只要他们回来就放了伍奢,当然目的是对伍家一网打尽。

    伍奢对自己的孩子很了解,知道大儿子伍尚讲孝道,会回来和父亲一起死,但是伍子胥却不会,于是他讲,信可以写,但肯定是“尚至员不至”,以后楚国要倒霉了。最终结果和伍奢预料的一样,后来伍子胥带兵攻破楚国国都,将楚平王鞭尸了。

    楚平王鞭尸

    对楚平王来讲,费无忌似乎是在对他好,但是他背后的目的昭然若揭,他甚至不惜损害整个楚国的利益来换取自己的小利,因此这是一个彻头彻尾的小人。楚平王愚蠢的地方在于,他判断不清楚对方对自己好的目的。至于怎样避免楚平王所犯的糊涂,我下面会仔细讲,今天要强调的是,人不能被小恩惠所蒙蔽。

    很多人喜欢读历史,认为可以以史为镜,让自己不犯错误,其实简单地总结历史的经验教训对提高判断力是没有用的,否则北宋后的君王都读过《资治通鉴》,照说不该出现昏君了,但是事实上被称为昏君的皇帝占了一半以上。楚国在春秋末期的这个教训不可谓不大,然而到了战国后期依然犯同样的错误,直接导致了亡国。

    我们知道战国时有著名的四大公子,齐国的孟尝君,赵国的平原君,魏国的信陵君和楚国的春申君。春申君深得楚王的信任和恩宠,做了楚国 30 多年的令尹(宰相),获得赏赐无数,靠着楚王给的封地和钱财,他也学着孟尝君等人养士三千。

    春申君死了一百多年后,司马迁到了他的故居,依然觉得那里奢华无比(司马迁的原话是“宫室盛矣哉”),可以想象当时他家里的繁华景象。春申君最后的结局如何呢?简单地讲就是四个字——“死于非命”,而这都是因为他身边的一个小人引起的。

    春申君有一个门客叫李园,他为了巴结主人,将自己非常漂亮的妹妹嫁给春申君为妾。等李园的妹妹怀孕后,李园就和春申君讲,现在的楚王无后,如果将小妹献给楚王,将来您就是太上皇(不知道李园怎么就知道妹妹怀的是男婴,我们暂且相信《史记》上的说法)。

    春申君在楚国早就是一人之下万人之上的人物,又深受王恩,照说不该动这样的非分之想。然而人总是利令智昏,春申君就答应了,就这样李园的妹妹又成了王后,并且很快生下一个男婴,就是后来的楚幽王。

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    等到楚幽王真的成为国君后,李园就成了国舅,就不再需要春申君照顾了,于是自己开始弄权。春申君的门人朱英看出李园是个小人,建议春申君及早除掉他。但是春申君觉得李园对他好,不会那样做,于是就没有防范。结果很快就被李园设伏杀死,最后全家都被杀光了。太史公司马迁在评述春申君时讲了一句千古名言“当断不断,反受其乱”。

    和费无忌一样,李园也是个小人。小人常常都不是笨人,他们都会让主人觉得他们对主人特别好。但是主人最终都会倒霉在这些看似很好的小人身上,因为他们最终都会为了自己的利益而不惜损害主人的利益。

    在生活中,永远不缺这种小人,他们不同于那些直接损害我们利益的“坏人”或者“对头”,在绝大部分时候,小人都是以朋友的形式出现的,在人们吃大亏前,甚至会把小人当作至交,因为君子常常是不太懂得服侍人的,而小人却可以把人服侍得很舒服。诸葛亮讲“亲贤臣,远小人”,其实这是一件很难做到的事情。

    你可能会问,我是否遇到过小人,我确实遇到过,不过到目前为止还没有被小人坑过。接下来,你可能会问怎样识别和防范小人。其实,完全识别小人并不容易,虽然有一些还是能够分辨出来的,但是防范小人是可以做到的。

    小人难以识别的原因在于他们一开始会对你好。中国当下工薪族的子女,最怕家里老人买一堆没用(甚至还可能有害)的保健品。而卖保健品给老人的人(常常是传销或者所谓直销的人员),恰恰是那些让老人们觉得对他们特别好的人。

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    昨天我讲到的小人费无忌和李园,都是让他们的主人感觉非常好,这才使得他们能够得逞。因此,识别小人的第一条,就是要小心那些无缘无故对我们特别好的人。那些直接对我们使坏的人,一般比较容易发现,反而容易防范。

    当然,并非对我们好的人都是小人,大部分确确实实是心地善良、真心实意对我们的人,我们可以把他们称为善良的人,或者 Nice 的人。那么怎样区别 Nice 的人和小人呢?根据我的经验和教训,我总结了三点体会,不妨分享与你。

    首先,善良的人会从你的最大利益上对你好,而小人,因为有自己非常自私的目的,他们对你好是利用你的一个(或者几个)弱点,让你获得一些局部的小利益,但是从长期来讲却要损害你最大的、根本的利益。这就好比说在二维的空间看不清楚,我们不妨进入三维空间看看。

    我们还是拿费无忌来说事。对于楚王来讲,最大的利益是什么呢?是他的国家能够长久维持下去。费无忌帮他做的事情,无疑是给楚国埋下内乱的隐患。也就是说,费无忌让楚王纳孟嬴为妃,看上去是替楚王着想,这么漂亮的一个美人别错过了,但是却是以损害楚王最大利益为代价的。

    类似地,对于春申君来讲,受到楚王的信任和厚恩,楚国的稳定是他未来最大的利益保障,如果搞出一个不明不白的储君,楚国一旦动荡不安,他的利益也就没有了保障。事实上,楚国由于后期政治腐败动荡,在春申君死后不久就被秦国灭亡了,即使他不死于非命,可能也会见到亡国,那时也是覆巢之下无完卵。因此,在春申君的位置,楚国强盛才是他最大的利益所在。

    在我们今天的生活中会遇到这样一些人,他们给我们送些礼,给我们一点小恩小惠,然后让我们做一些违反原则的事情,回过头来,他们得到了应得的利益,而我们却要为违反了原则付出巨大的代价。很多被拉下水的官员,就是吃的这个亏。这些人在对我们好的时候,根本没有考虑我们最大的利益,只是考虑他们自己的利益。

    第二,看待一个人,不要光看他对你如何,还要看他对待周围的人如何。讲回到这个费无忌,他不仅在对太子建和伍奢父子上暴露出小人的嘴脸,而且还在楚国做了另外一件让人不齿的事情。

    当时楚国和吴国经常发生战争,有一次楚国左尹伯郤宛击败了吴国,费无忌因为妒忌他,找了个理由让楚王杀了伯郤宛全家。伯郤宛有一个儿子伯嚭侥幸逃脱,跑到了吴国,后来吴王阖闾伐楚,伯嚭也参与了对楚国的复仇。作为楚王,看到费无忌做了一件伤天害理的事情,也应该接受一点教训,类似的事件让他做了两次,可谓不智至极。

    庞涓从鬼谷子那里学到本事后,在魏国拜了将军,写信请孙膑下山一同辅佐魏王,这时鬼谷子对孙膑讲,庞涓来信,居然不问候一句老师,说明是刻薄忘本的人,要孙膑小心。遗憾的是,孙膑只想到庞涓对自己的好处,没有把老师的话记在心上,以至于后来差点命丧庞涓之手。

    很多时候,当人们有求于你时,他们的表现会比平时殷勤得多,而他们的真实意图并不容易察觉。孟尝君在担任齐国相国时,有食客三千,一朝被罢相,除了冯驩,剩下的都作鸟兽散。

    当你失势的时候,小人们不会理你,如果你得势,那倒反而要小心了。这时候,不妨看看那些人和其他人是如何相处的。我经常听到一些年轻人这样和我介绍他(她)的某个朋友,“虽然他对别人不咋地,对我可是忠心耿耿”。对别人不好的人,等你没有用了,也不会对你怎么好的。

    第三,物以类聚,人以群分,看看一个人周围都是些什么人,就能从侧面了解这个人了。这一点你应该不陌生,我就不展开说了。

    对于小人,如果不能准确识别,是否能很好地防范呢?完全可以。我这一辈子也没少遇见小人,有些时候还需要经过一段时间才能发现,但是吃小人的亏极少。其原因可能有这样三条:

    首先,戒贪。我们有时吃小人的亏,是我们贪婪。特别是因为贪小利而忘记了自己最大的利益。马化腾有一次和我讲,虽然中国计算机病毒特别多,但是如果你不贪,就染不上。据他讲,他的电脑一次都没有染上过。很多人的电脑染上病毒是因为贪盗版软件、免费光盘、打折商品,如果没有了贪字,什么事情该怎么做就怎么做,病毒就拿你的电脑没有办法,小人也拿我们没有办法。

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    一位朋友给我讲过这样一件事。他曾经在中国一家非常大的互联网公司担任高管,当时下面的主管为了巴结他,但凡有出国旅行之类的好差事都会很殷勤地邀请他一同去,但是我的这位朋友非常有原则,从没有贪过一次这种便宜。后来因为公司内政治斗争,一些人整他的黑材料,包括当年巴结他的一些部下。但是,由于他从不贪小便宜,因此不仅顺利过关,而且更加得到公司的信任。

    第二,不要对过分狎昵的亲密关系太当回事,尤其是别人在求你时。孟尝君罢相之后门客都跑光了,等他再出任相国后,那些人又都跑回来了。孟尝君怒道,这些人有何脸面再来见我。唯一一个一直守在孟尝君身边的冯驩说道,“富贵多士,贫贱寡友,事之固然也。”(意思是说,富贵时客人多,贫贱时朋友少,这是事物的必然道理。)孟尝君于是待客如故。

    不过我在想,虽然说是待客如故,可能也只是在表面上,在心里孟尝君还是有看法的。类似地,廉颇也有和孟尝君同样的经历,这说明人性使然。不仅中国人如此,全世界的人都是这样。

    莎士比亚在他的《雅典的泰门》中讲了一个类似的故事,泰门富可敌国时,每天高朋满座,泰门对前来要钱的向来是来者不拒,等钱花光了,所有的人躲他都还怕来不及。后来泰门在森林里发现了黄金,出于对雅典人的憎恨,让一位将军把他们都杀死。莎士比亚评论道,如果他当时不是把人想得那么好,后来也不会把人想得那么坏。

    如果我们知道人性的这个特点,和人交往时就多少会有点防范,即使吃亏也不至于吃大亏。

    第三,很多事情要就事论事,对事不对人。人常常有这样一种偏见,对方人不好了,和他们相关的所有事情也都不好了。但是,绝大部分情况下,事情和人是分开的。否则的话,我们看到别人的缺点,就无法共事,那么我们可能什么事情都做不成。

    很多时候,我们在和别人合作时,目标非常明确,就是把事情做好,只要对方在这件事情上能够信守承诺,把事情完成,我们也信守我们的承诺,合作就是成功的。至于对方是否有什么非常糟糕的缺点,只要不在合作的事情上对我们造成损失,我们也不必嫉恶如仇。

    当然,跟任何人做事的时候,尽可能公事公办,把丑话讲在前面为好。很多人在还没有合作做事情之前,显现得过于狎昵,两个人穿一条裤子都嫌肥,等遇到利益冲突,相互拆台,就会暴露出人性最丑恶的一面。为了防范这种情况,最好的办法就是“就事论事”,合作成功固然好,做不成,也不至于一辈子反目成仇。

    人性是极为复杂的。除了费无忌和李园这样个别的小人,大部分人不能简单地以君子小人论处,这就如同我们找不到只有正面没有反面的纸一样。不过,我们在工作和生活中防范小人,保护自己,还是有必要的。而根据我的体会,让自己少受小人带来损失的最好的办法就是“戒贪”。

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